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  • Usinage mécanique de précision Haut Savoie 74
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  • La Vallée de l'Arve (Technic vallée) située en Haute-Savoie (74) - FRANCE : berceau mondial du décolletage.

De l'astronomie à l'horlogerie

Depuis des millénaires, l’homme a ressenti le besoin de contrôler le temps qui passe.

Dès le 4e millénaire avant Jésus Christ, les premières observations astronomiques ont été faites par les Babyloniens, les Egyptiens et les Chinois et ce sont ces civilisations qui sont à l’origine des premiers instruments scientifiques servant à mesurer le temps.

Le soleil a été utilisé pour déterminer les phases de la journée et les étoiles pour mesurer le temps nocturne Très vite, les besoins de l’agriculture ont nécessité la mise au point de calendriers pour déterminer le cycle des saisons afin de travailler la terre au bon moment.

Les citadins (administrations, commerces, fabriques, religieux), pour organiser leur journée, ont dû instaurer un système chiffré de l’écoulement du temps.

Ainsi, chez les Egyptiens, jours et nuits sont chacun divisés en 12 « heures », chacune étant placée sous la protection d’un dieu.

Suivant les saisons, la durée du jour et de la nuit étant intégrale, les heures étaient également de durée variable.

L’invention de l’horloge mécanique mue par un poids, au XIIIe siècle en Europe, allait bouleverser ce système. Afin d’éviter des réglages incessants pour remettre les horloges à l’heure, on adopta l’heure égale de 60 minutes.

A cette époque, ce sont les moines, les premiers, qui ont trouvé l’intérêt de l’horloge car leur journée était rythmée par 7 prières. Les horloges des monastères vont rapidement conquérir les cités et vont servir à renforcer le prestige de celles-ci.  Puis l’horloge trouve très vite sa place dans les demeures privées des seigneurs.

Avec l’invention du ressort au 15e siècle, les horlogers purent construire des horloges portatives de taille réduite et suivirent des montres qui résultent de la diminution des dimensions de l’horloge portative.

La collection du musée comporte différents instruments scientifiques non mécaniques qui ont pu servir à mesurer le temps comme les anneaux solaires, les cadrans solaires, un nocturlabe, un réveil bougie, une horloge à huile...

Vous pourrez découvrir l’histoire de la montre au fil du temps depuis les premières montres apparues vers 1500, « montres » suspendues au cou à celles que nos grands-pères portaient dans leur gousset ainsi qu’une horloge de table vers 1680, une horloge de clocher, des cartels...